Paradise lost and regained

In front of me sits two happy and smiling guys. Patrick Smith and Jacob “Honey” Kolda. They tell of lost innocence, and how they now have a life many peers can only dream of. They are fab gays, as Patrick says

Patrick participated in the Paradise Hotel on Danish television, and his friend Jakob has appeared in Take Me Out, likewise a TV-show. When interviewed by Out & About there is a slight nervousness, but both guys are familiar with the situation and have done interviews with weeklys and in front of cameras before. While I was interviewing him, Patrick powdered his face, accompanied by Jacob’s suggestions about how the makeup should be.

I’m gay!

As the first ever gay person, Patrick participated in the reality TV show Paradise Hotel on Danish TV. With the line: “My name is Patrick, I’m 20 years old and I am gay”, he presented himself for the gaping participants and an audience of hundreds of thousands.

The reception in the press has obviously been mixed, but so has the comments from friends and acquaintances in the gay community.

Already in the fall 2009 the Danish TV audience were shocked because in the TV programme Take Me Out a panel of 20 gay guys was competing to date one gay man. Especially Gustav Salinas has made himself noticed and his Burberry shirt and sharp wit has become famous in Denmark.

There have always been gay actors, fashion people and directors who were out of the closet. They have in a way represented gay people in public. Today there are celebrities among teenagers. Patrick and Jakob, now both 20 years, remembers well the first experiences and problems when coming out and getting a life as gay.

Coming Out

Jacob says he has had friends in the subculture ever since he was 15. Indeed Gustav was the first friend he went to gay parties with. Since he has quickly gained many friends

Patrick’s story is slightly different.

“I had a period when I wondered whether I was for girls. But I think that is over now, “he says and laughs.”

“But I had a past where I was having sex with both girls and boys. Initially I was not sure because it was something new. At 16-17, I was like most boys a bit uncertain ‘Do I like boys or girls? ”I had sex with girls before I had sex with boys. Doing it with boys was an experiment. So I went to a party, met Jakob and realized that I really likes boys”

Se & Hør a Danish weekly have written about Patrick’s bulimia.

“Now the media exaggerates probably a bit. Nor was it something I told other people. But Jacob, you knew it well, right? “

Jakob nods in the affirmative.

“But I was not like dying. It was a phase. In the beginning I was together with my straight friends. Jacob and gay life was only a part of my imagination. It was a fantasy world. Jacob was initially just a friend I had in town. As it was a fantasy world, why not be bad? Try to steal people’s boyfriends and try to make them be unfaithful to each other. I’ve been bad when partying,” acknowledges Patrick.

Real life or reality show?

What Patrick talks about, is what people associate with Paradise Hotel: A fantasy world where participants do not only behave like teenagers, but are false and have no moral standards.

“People, who are aggrieved over Paradise Hotel, know nothing about young people today. Paradise Hotel reflects what actually happens in real life. When young people have casual sex in Paradise it is a reflection of the outside world,” says Patrick.

The Paradise Hotel scene is in principle no different from the outside world. In big cities there are bars, cafe’s and hotels owned and run by adults. In the TV show Paradise Hotel, it is adults who have made the concept. It is adults who shoot them when they are bathing or having sex – and it is adults who choose what to broadcast.

Paradise regained

Take Me Out was a shock to many when it first aired on Danish TV 2 last fall. On television everything is exaggerated. Although you really only see some gay guys on dates. And there is nothing more to it than what you see in the city every weekend.

But in the Paradise Hotel realty show teenage life is magnified by the television screen and displays more than a discrete peek. Therefore, the headlines and the reactions also have been magnified.

Patrick, who participated in 22 episodes of Paradise Hotel, is now a celebrity. People recognize him when he walks the street. All over the Country he has appeared as guest bartender and greets fans of Paradise Hotel. More than a hundred places, most clubs and bars.

Both Patrick and Jacob have made lots of new Facebook friends. Patrick’s Paradise profile has long since reached the magic number 5000.

“Girls and boys – 50 percent of each,” Patrick guesses.

Role models for young gays

Today, Patrick and Jacob act as the adult role models for all their young fans. Many of whom have not yet come out to their families and friends. They have found new friends outside the gay community, celebrities and participants from different kinds of reality programs. They have become grown ups themselves.

An open gay guy in Paradise has made another participant come out as bisexual. This guy, called Nikolaj now is approached by both guys and girls when he appears in public and both sexes write him. Patrick has made a difference to Danish people’s attitudes towards sex and sexuality.

Patrick and Jacob also experienced the reverse side of the coin. Once they dreamed about being what they are now, and get many negative reactions. Because, says Patrick, there is still what we in Denmark calls “law of jante” among gay people. I.e. some people comment certain people’s looks or behaviour in a hostile way:

“There is an ideal. It will always be like that. And people are striving for that ideal, being very thin. When people see us, they just offer us a cheeseburger or make a comment that we look like mannequins. But if you are happy with your looks, you won’t be hurt when people tells you, you’re too thin”

Snake in Paradise

Behind the cool façade and an awareness of being beautiful Patrick and Jacob shake their heads to the hysterical reactions they sometimes get: Because they are gay and celebs. Participants in reality shows are accused of being self-centred and hollow. People who watch that type of TV shows often have an illusion of actually knowing participants. And therefore they make strong statements.

Patrick and Jakob have also experienced more serious troubles. They have been dating, since Patrick came back from Paradise Hotel. And after they have teamed up in Copenhagen, they have repeatedly experienced threats of violence.

“Because I have been in Paradise Hotel, people know I am gay. And have an opinion about it. They have a right to have their own opinions. They should just not be violent. Then they’d rather say: ‘I do not like homosexuals” Fair enough, but then we do not have anything to talk about.”

“Especially if Patrick walks together with me he gets hostile reactions. I am a bit feminine,”  says Jakob. Then he adds:

“We are often told that it’s cool that we are so self-confident and relaxed.”

“Just not by other gay guys,” says Patrick sarcastically.

This interview first was published in Out&About June 2010. You can find it in danish in the Archive. In each magazine there is a section in english.

Out&About is on Facebook too: Out & About – Gay magazine

Paradis tabt og genfundet

Foran mig sidder to glade og smilende fyre. Patrick og Jakob. De fortæller om tabt uskyld, og hvordan de nu har fået et homoliv, som mange jævnaldrende kun kan drømme om. De er blevet fab gays, som Patrick kalder det.

Patrick har medvirket i Paradise Hotel, og hans ven Jakob har optrådt i Dagens Mand. Ved interviewet med Out & About er der en anelse nervøsitet at spore, men fyrene er scenevante og har været i Ekstra Bladet og Se & Hør. Og Patrick pudrer ansigtet, mens jeg udspørger ham, ledsaget af Jakobs formaninger om, hvordan makeuppen skal være.

Jeg er homo

Som den første homo nogensinde har Patrick deltaget i Paradise Hotel. Med indgangsreplikken: ”Jeg hedder Patrick, jeg er 20 år og jeg er homo”, præsenterede han sig selv for de måbende deltagere, og et publikum på flere hundredtusinder.

Pressen har selvfølgelig været blandet i sin modtagelse, og kommentarerne fra venner og bekendte i homomiljøet ligeledes.

Allerede sidste efterår fik mange et chok, da de i Dagens Mand så et panel med fyre i stedet for piger. Især Gustav gjorde sig bemærket, og hans Burberry-skjorte er nærmest blevet berømt.

Dagens Mand bliver ofte kommenteret på samme måde af de homoer, der ser dem, som Mats og Gustav taler til hinanden foran kameraet.

Der har altid været skuespillere, modefolk og instruktører, der gjorde sig bemærket inden for deres områder – og ved åbent at stå frem som homoer og dermed i en vis forstand har repræsenteret homoerne i offentligheden.

På samme måde virker deltagerne i realityprogrammerne blandt mange unge. Og celebrities findes i dag allerede blandt teenagere. Patrick og Jakob, der begge er 20 år, husker udmærket de første erfaringer og problemer med at få et homoliv.

Udspring

Jakob fortæller, at han har haft venner i miljøet lige siden, han var 15 år. Faktisk var Gustav den første ven, han gik i byen sammen med. Siden har han gået på forskellige ungdomssteder og fik hurtigt mange venner.

Patricks historie er lidt anderledes.

”Jeg havde sådan nogle faser, hvor jeg overvejede om jeg var til piger. Men det er jeg vist kommet over nu”,  iger han og griner.

”Men jeg havde en fortid, hvor jeg var sammen med rimelig mange. Både piger og drenge. Flest drenge. I starten var jeg ikke sikker, for det var noget nyt. Som 16-17 årig er de fleste drenge nok lidt usikre og tænker: ’Er jeg nu til drenge eller til piger?’ Og jeg havde været sammen med piger inden jeg var sammen med drenge. Så det med drenge var lidt et eksperiment. Så gik jeg i byen med min daværende flirt, hvor jeg mødte Jakob og vi talte sammen og begyndte at gå i byen sammen. Jeg opdagede jeg at jeg tændte mere på drenge end på piger.”

Se &  Hør er et af de medier, som har skrevet om Patricks bulimi.

”Nu gør medierne det nok lidt større end det er. Det var heller ikke noget, jeg fortalte. Men Jakob, du vidste det godt, ikke?”

Jakob nikker bekræftende.

”Men jeg var jo ikke på dødens rand. Det var en fase. I starten var jeg med i vennekredsen. Men havde også mine venner hjemmefra. Jakob var en del af mit fantasiliv. Jeg levede i weekenden og for weekenden. Det var en fantasiverden, og jeg vidste ikke, hvad jeg gik ind til. Jakob var i starten kun en ven, jeg havde i byen. Når det var en fantasiverden, hvorfor så ikke gøre fantasiting? Prøve at stjæle folks kæreste og prøve at få dem til at være utro med hinanden. Jeg har været ond i byen,” erkender Patrick.

Virkeligheden på skærmen

Hvad Patrick fortæller, lyder som noget af det, mange mennesker forbinder med Paradise Hotel: En fantasiverden, hvor deltagerne ikke bare opfører sig teenageagtigt, men også falsk og på kant med normerne.

”Et eller andet sted ved folk, der bliver forurettede over Paradise Hotel, ikke noget om unge i dag. Paradise afspejler, hvad der faktisk sker i det virkelige liv. Når unge har tilfældig sex i Paradise afspejler det verden udenfor,” siger Patrick.

Paradise Hotel-scenen adskiller sig i princippet ikke fra verden udenfor. Her er barer, caféer og hoteller ejet og drevet af voksne, selv om det er de unge, som tit indtager scenen i weekenderne.

I Paradise er det også voksne, som har lavet konceptet. Det er voksne, der filmer dem, når de er i bad eller går i seng – og det er voksne, der vælger at tage det med i tv-udsendelserne.

Paradis genfundet

Dagens Mand var et chok for mange, da det første gang blev sendt på TV 2 sidste efterår. For på tv er alt forstørret op, selv om man reelt kun ser nogle fyre date hinanden. Og der foregik ikke andet end, hvad man kan se i bylivet hver eneste weekend.

Men i Paradise Hotel er ungdomslivet både forstørret op af fjernsynsskærmen, og der vises mere end diskrete kindkys. Derfor har overskrifterne og reaktionerne over for deltagerne også været forstørret op.

Patrick, der nåede at deltage i 22 afsnit af Paradise Hotel, bliver nu genkendt, når han færdes på gaden. Og han har været rundt i hele landet, for at være gæstebartender og hilse på fans af Paradise Hotel. Mere end hundrede steder, mest diskoteker, er det blevet til.

Både Patrick og Jakob har fået masser af nye Facebook-venner. Patrick Paradise-profilen har for længst nået det magiske tal 5000.

”Både piger og drenge. 50 procent af hver,” gætter Patrick.

Forbilleder for helt unge

I dag er Patrick og Jakob i forhold til deres fans de voksne forbilleder for helt unge, som endnu ikke har fundet sig selv. Og nye venner uden for homomiljøet blandt andre deltagere i realityprogrammer har de også fået. De er blevet voksne af at omgås voksne, og de hænger ikke ved ungdomskulturen på samme måde som tidligere.

En åben homo på Paradise har betydet, at en heterofyr som Paradise-Nikolaj fik fortalt om, at han er til begge køn. Nikolaj får nu tilbud fra både fyre og piger. Patrick har gjort en forskel.

Berømmelsens bagside har Patrick og Jakob også mødt. Engang drømte de om at gøre det, de nu gør, og fik mange negative reaktioner. Fordi, som Patrick siger, hersker der stadig en jantelov blandt homoerne. Hvor især udseende kommenteres:

”Der et ideal. Det vil der altid være. Og folk stræber efter det ideal, at være meget tynd. Når folk ser os, skal de lige række os en cheeseburger eller komme med en kommentar om, at vi ligner mannequindukker. Men hvis man er glad for sig selv, går det jo ikke ind.”

Slangen i Paradis

Bag det fattede ydre og bevidstheden om selv at være smukke mærker man, at Patrick og Jakob også ryster på hovedet af nogle af de hysteriske reaktioner, de får på at være dem, de er. Deltagerne i realityprogrammer anklages for at være selvcentrede og forfængelige – af de mennesker, der ser den type programmer. Og som ofte har en illusion om at kende deltagerne.

Patrick og Jakob har dannet par, efter Patrick kom hjem fra Paradise Hotel. Og når de har gået sammen på Nørrebro, har de flere gange oplevet trusler om vold.

”Når jeg har været med i Paradise Hotel, ved folk, hvem jeg er. Og så ved de, jeg er homo, og har en mening om det. Det er også fair nok, at de har en mening. De skal bare ikke bruge vold. Så skal de hellere sige: ’Jeg bryder mig ikke om homoseksuelle’. Fair nok, så har vi ikke noget at tale om.”

”Især hvis Patrick går sammen med mig får han reaktioner. Jeg er jo mere femi, og det støder åbenbart folk,” siger Jakob og tilføjer:

”Vi får tit at vide, at det er fedt, at vi hviler så meget i os selv.”

”Men ikke af homoer,” siger Patrick sarkastisk.

Dette interview blev først bragt i Out&About Juni 2010. Det kan også læses online.